Kami

Definição

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Amaterasu, uma Kami celestial
Ao longo da história, inúmeras tentativas foram feitas para definir o termo kami, desde o primeiro comentário Man'yōshū chūshaku (Sengakushō) pelo sacerdote Tendai, Sengaku (1203-?) No início do período Kamakura e o Jindai no maki kuketsu por Inbe no Masamichi no período das côrtes norte-sul (ca. 1333-1392).

O trabalho de Inbe, em particular, baseia-se no fato de que o caractere para kami 神 pode ser pronunciado da mesma forma que o caractere que significa "acima" 上 (ue, kami).
Como resultado, Inbe afirma que Kami se refere a algo acima. Como os kamis sempre residem na Planície do Alto Céu (Takamanohara), diz-se que eles estão "acima" e, portanto, os que estão acima são considerados kami.

A alegação de que "kami significa acima" ganhou força no início do período Edo, e foi praticamente fixada na imaginação popular do período Meiji. Avanços no estudo da antiga linguística japonesa e fonologia, no entanto, levaram à compreensão de que os dois caracteres sino-japoneses lidos kami, de fato, tinham origens etimológicas diferentes.