Ubume

姑獲鳥 (Mulher no final da gravidez) ou 産女 (mulher dando à luz)

A ubume é encontrada em várias formas em todo o Japão e em coleções de histórias de fantasmas, textos religiosos e outros documentos. Embora os detalhes variem, ela é mais comumente considerada como a encarnação de uma mulher que morreu durante o parto.

Ubume
Ela aparece em uma encruzilhada ou em uma ponte quando cai a noite, seu corpo inferior coberto de sangue, chorando e berçando seu bebê em seus braços. Ela pede a um transeunte masculino para segurar o bebê, e então ela vai embora. Em seus braços, o bebê vai ficando cada vez mais pesado até que o homem não consegue se mover por medo de deixá-lo cair. (Em algumas versões, o bebê se transforma em uma pedra). 

As narrativas de Ubume têm muitos resultados diferentes e nem sempre está claro o que acontece com o bebê ou a mulher; mas, pelo menos em uma série de lendas, o homem é recompensado por seus esforços com grande força física, uma característica que ele passa para seus descendentes

Narrativas e crenças relacionadas a Ubume variam significativamente de região para região, assim como o nome específico associado a ela. Na província de Shiga, por exemplo, existe um ubume-tori, e na ilha Sado, na província de Niigata, existe um ubu.

Representações textuais da ubume podem ser encontradas desde os Coletânea de Narrativas do Agora É Passado do período Heian. Durante o período Edo, ela é descrita no Kokon hyaku-monogatari hyo-ban de 1687, e sua imagem como um yo-kai solidificou-se através de ilustrações em pergaminhos como o Hyakkai-zukan e o Bakemono zukushi e no catálogo de Toriyama Sekien.

Ela também se tornou um personagem padrão na ficção e um tropo popular no drama Kabuki, onde ela foi um modelo para o fantasma de Oiwa-san, o espírito vingativo que volta dos mortos para assombrar seu marido cruel e traidor, em uma famosa peça de Tsuruya Nanboku IV (1755-1829), To-kaido- Yotsuya Kaidan (1825)

Hoje os caracteres kanji padrão associados à ubume definem a situação na qual ela morreu: 産女, literalmente "mulher dando à luz".  Sekien, entretanto, escolhe caracteres com leituras não prontamente associadas à pronúncia de ubume, ou com a imagem de uma mulher fantasmagórica segurando um bebê, mas sim com um pássaro chinês lendário: kokakucho- (姑獲鳥).

A combinação de kanji aqui é um tanto confusa, mas o nome parece sugerir, muito vagamente, algo como: "pássaro em caça para se tornar uma mãe de aluguel". Esses mesmos personagens são encontrados nos Coletânea de Narrativas do Agora É Passado e também são usados em uma entrada nos Três Reinos, que retrata um pequeno pássaro, chamado taufu-nyau ou, coloquialmente, ubume-dori (pássaro ubume), empoleirado em uma árvore.

Com referência a textos chineses anteriores, os Três Reinos explicam que esta ave se torna uma mulher quando suas penas são removidas: "Porque esta é a encarnação de uma mulher que morreu no parto, ela tem seios e gosta de roubar os filhos de outras pessoas, criando-os como se fossem seus".

Quando Sekien desenha a ubume, ele mostra a mulher da lenda, em pé em um rio e segurando um bebê contra o peito, mas ele rotula sua imagem com os caracteres "pássaro", simultaneamente referindo-se a precedentes chineses e lendas japonesas

A morte durante o parto não era incomum antes do período moderno e a ubume pode estar relacionado a yo-kai semelhante, mais conhecido como o kosodate-yu-rei, ou "fantasma criador de crianças". Encontradas em muitas partes do Japão, as lendas contam sobre uma mulher misteriosa que vem noite após noite para comprar doces em uma determinada loja.

Finalmente, uma noite, o lojista suspeito a segue. Ela desaparece em um cemitério, e então ele ouve um bebê chorando. Uma cova é desenterrada e eles encontram o cadáver de uma mulher recentemente enterrada que faleceu durante a gravidez. Ao seu lado na sepultura está um bebê vivo e saudável. Em muitas das lendas, o bebê cresce e se torna um monge proeminente.

Como um yo-kai, então, a ubume personifica preocupações sérias e reais sobre a gravidez e o parto seguro. Ela também representa o espírito de autossacrifício da maternidade. Vários templos budistas no Japão hoje estão associados à ubume, parto seguro e maternidade; da mesma forma, nomes de lugares em todo o país incluem a palavra ubume.

Referência bibliográfica

FOSTER, Michael Dylan. The Book of Yokai. Oakland,: University Of California Press, 2015.


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