O demônio assírio da epilepsia

Quando o assiriologista Troels Pank Arbøll estava estudando uma tábua cuneiforme de 2.700 anos com tratamentos médicos antigos no Museu Vorderasiatisches em Berlim, há quatro anos, ele descobriu acidentalmente um desenho parcialmente danificado no verso da tábua. Um desenho que, ao ser examinado mais de perto, revelou-se um demónio com chifres, caudas e uma língua de cobra que, segundo o texto, foi a causa da temida doença Bennu-epilepsia.

"Sabemos há muito tempo que os assírios e babilônios consideravam as doenças como fenômenos causados por deuses, demônios ou bruxaria. E os curandeiros eram responsáveis pela expulsão dessas forças sobrenaturais e dos sintomas médicos que causavam com drogas, rituais ou encantamentos.

 Mas esta é a primeira vez que conseguimos conectar uma das muito raras ilustrações de demônios nos textos médicos com a epilepsia de uma doença específica, que os assírios e babilônios chamavam de Bennu, explica o postdoc Troels Pank Arbøll. Ele acrescenta:

"Desenhos de forças sobrenaturais são muito raros em tábuas cuneiformes com tratamentos mágicos e médicos. Quando há um desenho, ele geralmente retrata uma das figuras que os curandeiros usavam em seus rituais, não o demônio em si. Mas aqui temos uma apresentação de um demônio da epilepsia como o curandeiro que escreveu o texto deve tê-lo imaginado.

A loucura através da história

A epilepsia de Bennu, que é uma das doenças descritas no texto de 2.700 anos, era temida no Iraque antigo; os sintomas incluíam convulsões, perda da consciência ou da sanidade e, em alguns casos, os pacientes choravam como uma cabra.

"O texto também afirma que o demônio agia em nome do deus lunar Sîn quando ele infligia uma pessoa com epilepsia. Então os assírios e babilônios acreditavam que havia uma conexão entre a lua, epilepsia e insanidade. Nos milênios seguintes, essa idéia se difundiu, também em nossa parte do mundo, e ainda pode ser detectada na palavra inglesa 'lunacy' (loucura).

Em outras palavras, as opiniões sobre doenças, diagnósticos e tratamentos nas primeiras civilizações tiveram um impacto significativo nas percepções posteriores de doenças, mesmo na história recente", diz Troels Pank Arbøll.



Referência bibliográfica
UNIVERSITY OF COPENHAGEN. Researcher discovers terrifying epilepsy demon on 2,700-year-old clay tablet. Disponível em: <https://news.ku.dk/all_news/2019/12/researcher-discovers-terrifying-epilepsy-demon-on-2700-year-old-clay-tablet/>. Acesso em: 28 fev. 2020.

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